El “Gato Galarraga” cumple años y es TT en Twitter

En 1961 nació el beisbolista caraqueño Andrés Galarraga, mejor conocido como ‘Big Cat’ o ‘El Gato’, quien destacó en una excelente carrera en Grandes Ligas, como en el Liga Venezolana de Beisbol Profesional durante las décadas de los 70, 80 y 90.

Considerado como uno de los mejores toleteros venezolanos de todos los tiempos, primer campeón bate de nuestro país en las Grandes Ligas, quien hasta 2015 encabezó la lista histórica de jonroneros criollos en MLB, está de cumpleaños.

El Gato jugó en Venezuela para los Leones del Caracas durante 13 temporadas, fue campeón en tres oportunidades, disputó 487 encuentros y dejó números de.271 AVG., 61 HR, 243 CI, 457 H, destacando individualmente en la temporada de 1985-86 donde fue el jugador más valioso y el productor del año en esa campaña.

Vibró en el mejor beisbol del mundo con los clubes Expos de Montreal (1985-91, 2002), Cardenales de San Luis (1992), Rockies de Colorado (1993-97), Bravos de Atlanta (1998-2000), Rangers de Texas (2001), Gigantes de San Francisco (2001,2003) y Angelinos de Anaheim (2004). Fue a cinco juegos de las estrellas, obtuvo dos bates de plata, dos guantes de oro y logró el título de bateo en 1993 con los Rockies.

El inicialista se caracterizaba por su gran poder al bate y su gran alegría dentro y fuera del terreno. En 1999, ‘Big Cat’ enfrentó su mayor batalla, antes del comienzo de la temporada se le diagnosticó Cáncer al realizarse unos exámenes de rutina por dolores constantes en la espalda.

En el spring training de 1999, Galarraga anunció que no podría jugar su segunda campaña con los Bravos. La razón: acababa de ser diagnosticado con un tipo e cáncer conocido como linfoma not-Hodgkin en la parte baja de la región cervical.

Se recuperó tras ser sometido a tratamiento con células madre en un hospital universitario de la ciudad de Chicago y regresó en el año 2000. Todavía se recuerda la ovación que recibió en su primer encuentro con los Bravos, en una serie de exhibición que jugaron en el estadio Universitario de Caracas contra los Mantarrayas de Tampa, y el cuadrangular que conectó contra el dominicano Pedro Astacio, de los Rockies, en el primer juego de la campaña regular, el 3 de abril, en el Turner Field de Atlanta.

Esa temporada de 2000 fue convocado a su quinto y último Juego de Estrellas y distinguido con el reconocimiento Novato del Año.

En 2003 tuvo una recaída, volvió a someterse a tratamiento y venció la enfermedad por segunda ocasión, antes de jugar brevemente con los Angelinos su última temporada en 2004.

En su admirable trayectoria en las Grandes Ligas jugó 2 mil 257 juegos, dejó promedio vitalicio de .288 con 399 vuelacercas y 1425 carreras remolcadas. Miguel Cabrera superó su marca de jonrones el 16 de mayo de 2015 con los Tigres de Detroit al llegar a 400 frente al pitcher Tyler Lyons, de los Cardenales, en la ciudad de San Luis.

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